Statement following 11-hour Detention of U.S. Human Rights Observer

[Español abajo]

Honduran authorities detain U.S. human rights observer 11 hours at airport a day before elections

With just hours to go before the Honduran elections, an international human rights observer from the United States was detained for 11 hours at the airport in San Pedro Sula.  Irene Rodriguez is part of the delegation of observers organized by La Voz de los de Abajoin partership with CODEPINK.  La Voz is a Chicago-based all-volunteer international solidarity organization that has been accompanying social movements in Honduras for two decades.  Both organizations are members of the Honduras Solidarity Network of North America.

“I came to observe any possible human rights violations and I was detained in the airport in San Pedro Sula for 11 hours, mostly being asked the same five questions by different people over and over again. They were denying that there are human rights violations happening in the country by doing that, they are concerned about their image. I think it is important for people in the U.S. and throughout the world to realize that we are not getting information outside of the country about what is really happening here… very serious human rights violations, assassinations, disappearances and it is up to us to relay that information,” explains Rodriguez.

Vicki Cervantes, co-founder of La Voz de los de Abajo and one of the delegation leaders adds that, “If the Honduran government is concerned about its image, they should stop the human rights violations, not detain human rights observers. This is part of an escalating attack on human rights defenders aimed at silencing those who are shedding a light on what is happening here.”

After being detained for 11 hours, Rodriguez was released but told she has to leave the country immediately after the elections. The detention is the latest in a series of detentions and deportations leading up to the elections, part of a narrative by the government of Juan Orlando Hernandez that “foreign agitators” are trying to disturb the Honduran electoral process. “The Venezuelan or the foreigner who thinks he is going to come get involved here in Honduras like what they wanted to do in 2009 is completely mistaken,” said Hernandez.

La Voz de los de Abajo was one of many organizations around the world that brought observers to Honduras after the 2009 military coup d’état at the request of civil society organizations to document the severe human rights violations, including assassinations, beatings, disappearances, tear gas attacks and more.  Human rights violations have continued throughout the successive post-coup regimes, with just a few of the most prominent recent cases including:

  • The March 2nd, 2016 assassination of indigenous leader Berta Cáceres, which a recent report by an international independent commission indicates was ordered by corporate executives and state agents.
  • The assassination by security guards of the well-connected Dinant corporation of Peasant Movement of the Aguán leader Henry Cárcamo and 13 year old Leodan Macias weeks before the elections.
  • The killing of opposition activist and teacher JoséGonzalo Castillo Chávezjust four days before the elections.

La Voz de los de Abajo is outraged at the detention of Irene Rodriguez and all other efforts to keep the world from bearing witness to the ongoing human rights violations in Honduras.  But we are more outraged by the violations themselves.  Coming from the U.S., we are indignant that our own government continues to finance the Honduran military and police, helping pay the salaries of those who continue to kill and repress with impunity.

Just today, we visited communities in Tutule, La Paz, where children were sent to the hospital when police launched tear gas and destroyed homes and crops just over a month ago.  Yesterday we met with students who have been beaten, persecuted, followed, harassed, and expelled for defending public education.  We will be meeting with Berta Cáceres’s family and organization on Monday to learn more about the struggle for justice after her assassination.

These are the things that the Honduran authorities do not want us to see, know or inform the international community of. These are the reasons that we are demanding our own government stop sending police and military aide to Honduras until the impunity and violations end. These are the reasons that we will not be intimidated by detentions or any other actions to stop us from continuing to bear witness to the struggles faced by the Honduran people as they work towards a more just society.

Tegucigalpa, Honduras

November 26, 2017

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Autoridades hondureñas detienen a observadora de derechos humanos de los Estados Unidos por 11 horas en el aeropuerto a un día de las elecciones

A pocas horas de iniciar las elecciones hondureñas, una observadora internacional de los Estados Unidos fue detenida durante 11 horas en el aeropuerto de San Pedro Sula. Irene Rodríguez es parte de una delegación de observadoras organizada por La Voz de los de Abajo, una organización de solidaridad internacional voluntaria con sede en Chicago que ha acompañado los movimientos sociales en Honduras durante dos décadas.

“Yo me vine a observar cualquier posible violación de derechos humanos y me detuvieron en el aeropuerto en San Pedro Sula por 11 horas, haciéndome las mismas preguntas repetidamente. Estuvieron negando que hay violaciones a derechos humanos en el país al hacer eso, porque les preocupa su imagen. Creo que es importante que la gente en los Estados Unidos y el mundo se de cuenta que no estamos consiguiendo información fuera del país sobre lo que realmente está pasando aquí… violaciones muy serias de derechos humanos, asesinatos, desapariciones, y tenemos el deber de difundir esa información,” explica Irene.

Vicki Cervantes, co-fundadora de La Voz de los de Abajo y una de las coordinadoras de la delegación, agrega que “si el gobierno hondureño está preocupado por su imagen, debe de cesar las violaciones de derechos humanos, no detener a los observadores de derechos humanos. Esto es parte de un ataque cada vez peor en contra de las defensoras de derechos humanos que pretende callar a quienes están dando luz sobre lo que está pasando aquí.”

Después de ser detenida por 11 horas, Irene fue liberada bajo la condición obligatoria de abandonar el país al concluir las elecciones. La detención es la más reciente de una serie de detenciones y deportaciones en el marco de las elecciones, parte de una narrativa de parte del gobierno de Juan Orlando Hernández que “agitadores extranjeros” pretenden interferir con el proceso electoral hondureño. “El venezolano o el extranjero que crea que va a venirse a meter aquí a Honduras como lo quisieron hacer en 2009 está totalmente equivocado,” dijo Hernandez.

La Voz de los de Abajo de hecho fue una entre muchas organizaciones de todo el mundo que acompañó con observadores al pueblo de Honduras después del golpe militar del 2009 por solicitud de las organizaciones de la sociedad civil para documentar las graves violaciones de derechos humanos, tales como asesinatos, golpes, desapariciones, ataques con gases lacrimógenos, y más. Las violaciones a los derechos humanos han seguido durante los sucesivos regímenes pos-golpe, con algunos de los casos más reconocidos recientes siendo:

  • El asesinato del 2 de marzo, 2016 de la lideresa indígena Berta Cáceres, lo cual un informe recién de una comisión independiente internacional indica tenía como autores materiales a altos funcionarios empresariales y agentes del estado.
  • El asesinato de parte de guardias de seguridad de la empresa Dinant de miembros del Movimiento Campesino del Aguán Henry Cárcamo y Leodan Macias – este último de 13 años de edad – a pocas semanas antes de las elecciones.
  • El asesinato del activista de oposición y maestro José Gonzalo Castillo Chávez a cuatro días de las elecciones.

La Voz de los de Abajo está indignada por la detención de Irene Rodriguez y todos los otros esfuerzos de prevenir que el mundo se entere de las violaciones continuas a derechos humanos en Honduras. Pero estamos aún más indignadas e indignados por las violaciones mismas. Por ser de los Estados Unidos, nos indigna que nuestro gobierno sigue financiando a los militares y la policía de Honduras, ayudando a pagar salarios de quienes matan y reprimen con impunidad.

Hoy mismo, visitamos a comunidades de Tutule, La Paz, donde niños tenían que ir al hospital cuando la policía lanzó gases lacrimógenos y destruyó las casas y las milpas hace poco más de un mes. Ayer, nos reunimos con estudiantes quienes han enfrentado golpes, persecución, hostigamiento, y expulsión por defender la educación pública. Estaremos reuniéndonos con la organización de Berta Cáceres, el Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH) y con su familia el lunes para aprender más sobre la lucha por la justicia tras su asesinato.

Estas son las cosas que las autoridades hondureñas no quieren que veamos, que sepamos ni que difundamos a la comunidad internacional. Estas son las razones por las  que estamos exigiendo que nuestro gobierno corte el financiamiento policial y militar a Honduras hasta que cesen las violaciones y la impunidad. Estas son las razones por las que no nos van a intimidar, ni con detenciones ni con ninguna otra acción, porque vamos a seguir difundiendo información sobre las luchas enfrentadas por el pueblo hondureño que sigue luchando por una sociedad más justa.

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